El Otoñal – the autumn meet, with Mujeres en Moto

Last weekend, I was fortunate to have the opportunity to join the Mujeres en Moto’s autumn meet again. The Otoñal, as it is called, was held in a tiny little village called Anento, in the vicinity of Zaragoza.

I arrived very late on the Friday, just barely made it for dinner at 10pm and pretty much was ready to fall into bed after that. With a full week’s teaching in my back, I pretty much fall into bed every Friday evening, so add 4+ hours on the bike to that and go figure, I was dead. Fortunately, this year I did not wake up with fever Saturday morning, but could fully enjoy the event from then on. And I was even told my Spanish has become better, but really it hasn’t – I just think I’m better all round without fever.

Saturday offered excellent weather and Eva, la jefa, i.e. the president of Mujeres en Moto, had prepared a ride for us with scheduled stops for coffee and photos. Unfortunately, we had an accident early on, a rider slipped on the farm dirt on the tarmac and skidded into the ditch, fortunately though without any real damage to either bike or person. As the accident happened, the nearest riders stopped, parked and rushed to help and, with joint women power and impressive efficiency, the bike was back on the road. The following day it was my turn to receive this favour, but more about that later.

The area around Anento was perfect for riding. I love the tiny farm roads and little villages which seem lost in time, it was an amazing ride out – my only complaint was that I had dressed too warm;y so my warm mid-layer had to go at the coffee stop. I’m so thankful for the flexible Knox layering system, it makes changing weather conditions so easy to handle – and it is such a lovely problem, feeling too warm in the end of October, isn’t it?! We had our coffee stop in a village with 30 inhabitants, we must have helped the turnover of that pub considerably with the purchase of our drinks. The lovely little bar-lady kept herself busy making coffee after coffee and serving peanuts and cold drinks while we posed for photos in the plaza and enjoyed the music from Teresa’s mighty trike. There were about 70 of us, so quite a sight for the locals.

Onward we rode to another tiny village, where, with permission from the police, we parked outside the wall and gate and posed for photos. After this, we were homebound for lunch at the Albergue in Anento, followed by a tour of the town and its surroundings. The countryside around Anento is quite astonishing with the gorge, the water features, cliff formations and castle on the top. With witch hats being obligatory for the tour, the 70 of us trailing along in our pointy hats certainly looked impressive!

The Saturday ended with a Halloween masquerade dinner and while I know that heaps of adults love to do this, sadly I’m not one of them. Just like last year, I just didn’t bother. I know it annoys some but I see such things as part of my work and just can’t be arsed on my free time. I was a green face witch at our Halloween event at work, much to the children’s (and parents’) delight – and no, there are no photos from this event 🙂 I do, however have plenty of photos and videos from the Otoñal. Share and enjoy!

Just like last year, the disco was such a strange cultural experience for me. Eva played song after song and it was evident that everyone knew literally every word of the lyrics and these are songs that I’ve never heard before. I do listen to Spanish music and there are several artists I really like, but nothing has ever prepared me for the Mujeres en Moto disco experience. This is a bit of Spanish culture I cannot tap into, just enjoy it through the eyes of a foreigner 🙂 And I do enjoy it!

Sunday morning I returned home taking a mix of lovely little farm roads and larger roads. It was a beautiful day, I made several stops, for lunch, for coffee, I even had a siesta on a bench beside the road. Excellent end to a busy weekend. However, before signing off I want to extend my warmest thanks to the ladies who rushed to help me when, much to my own surprise, I fell over on my bike at the parking lot in Anento. The bike was erected before I had even understood what had happened, erhm – lock still attached to the brake disk. There is a first time for everything and I’m so happy I didn’t fall and damage anything or anyone, or even myself. Live and learn!

Knox Urbane Pro shirt – recension

For English click here

Den här recensionen är baserad på två månaders daglig användning av Knox Urbane Pro skjortan*. Jag använde den varje dag under min resa i Irland och England, samt under hemresan genom Frankrike på väg tillbaka ner till Spanien. Under resan erfor jag minst sagt varierat väder, från regn och storm i Irland till tryckande hetta i Frankrike och Spanien. Under resan provade jag Urbane Pro med olika typer av undertröjor och med olika kompletterande lager utanpå. Jag kan avslöja redan nu att jag tycker det är en toppenprodukt och därmed bespara dig den tid det tar att läsa hela recensionen – men, häng kvar om du vill veta varför jag starkt rekommenderar Urbane Pro.

Varför köpte jag den? Jag såg Knox Urbane Pro i en annons på nätet före sommaren, den såg så cool ut (i dubbel bemärkelse) så att prova skjortan blev ett av mina mål med min semesterresa. Knox har ännu inte någon distributör i Spanien och i Sverige är den lite svårt att få tag på, så därför mejlade jag Knox innan min Irlandsresa. De rekommenderade mig att ta kontakt med Overlanders AMI i Gorey, Irland, där jag skulle kunna prova skjortan innan jag bestämde mig för om jag ville köpa den. Knox speciella lager på lager-system tilltalade mig eftersom jag var trött på att skydden i min sommarjacka inte satt på rätt plats utan kasade runt. Jag letade efter ett säkrare alternativ men utan att för den skull behöva ge upp den komfort som en ventilerad sommarjacka ger. Jag är känslig för värme och får lätt värmeslag, så jag sökte efter någonting som uppfyllde mina krav på säkerhet och komfort.

Passform: Urbane Pro dam finns i S till 3XL. Storlek Lpassar mig perfekt. Jag rekommenderar starkt att prova skjortan innan köp eftersom Urbane Pro’s design är så olik konventionella jackor, för mig var det ovärderligt att få professionell hjälp med att välja rätt storlek. Jag är van vid löst sittande kläder så initialt kändes skjortan för tajt men när jag väl började använda den så vande jag mig snabbt vid passformen och nu kan jag inte tänka mig en större. Skjortan är tänkt att användas med bara en tunntröja under, t.ex. underställ eller en t-shirt, och därför sitter skydden alltid på rätt plats och skyddar armbågar, axlar och rygg. Skydden är gjorda av ett material som formar sig med hjälp av kroppstemperaturen vilket gör att de följer kroppsformen på ett bekvämt sätt och jag märker dem knappt. Jag sov t.o.m. i min skjorta på färjeöverfarten mellan Poole och Cherbourg utan att störas av skydden, ett hyfsat bra betyg på komfort.

Säkerhet: Eftersom passformen är så kroppsnära så sitter skydden alltid på rätt plats. Skydden är CE-certifierade och själva skjortan har A-certifiering, vilket betyder för ”urban use”, alltså stadskörning. Ganska uppenbart i och med namnet. Eftersom själva skjortan är av slitstarkt material behövs inget ytterligare lager, åtminstone inte i hastigheter upp till ungefär 70km i timmen. Men när jag på väg ner genom Frankrike låg runt 120k/h på motorvägen kände jag att ett extra slitstarkt lager hade suttit fint – det var ju knappast stadskörning. Dock var det alldeles för varmt för ett extra lager den dagen, och som jag nämnde tidigare är jag känslig för värme, så jag njöt av ventilationen istället.

Design: Urbane Pro finns i tre olika färgställningar; svart, svart med jeansdetaljer samt grå och svart med jeansdetaljer. Skjortan finns i både herr- och dammodell. Damjackan har två små sidfickor som är perfekta för förvaring av småsaker, t.ex. nycklar eller en liten plånbok. Jag valde den grå damjackan och ger den extra poäng för den coola designen där armbågs- och axelskyddens fickor är sydda i svart vilket jag tycker ser futuristiskt ut på ett sci-fi-sätt som passar min personlighet. Plus att grått är min favoritfärg för sommarutrustning, det drar inte åt sig värme i solen och smutsen syns inte så mycket.

Funktion: Utrustningen från Knox fungerar efter lager på lager-principen på ett liknande sätt som när du klär dig för utomhussport; underställ – skydd – varmt/vindskyddande/regntåligt lager. Jag använde Urbane Pro med flertalet olika kombinationer av underställ och utanpå-lager beroende på vädret under resan och jag använde de kläder jag hade i min packning samt Knox-jackan ”Olivia”, vilken jag kommer att recensera separat senare under hösten. Om man vill koppla ihop skjortan med sina byxor går det att göra med hjälp av två öglor att haka i skärpet. Det finns även tum-öglor för att förhindra att skjortan kasar upp på vristen.

Jag uppskattar flexibiliteten, med underställ och Urbane Pro kan jag lägga till precis vad som helst beroende på väder. Somliga dagar på Irland var jag tursam nog att kunna köra utan någonting utanpå, men i ärlighetens namn så var de tillfällena få. Oftast behövde jag ett varmt lager och/eller min regnjacka.

Eftersom Urbane Pro är helt ventilerad, d.v.s. den är ventilerad överallt, inte bara i sektioner som konventionella sommarjackor, så kyler vinden mycket effektivt. Personligen så behöver jag en tröja utanpå om det är under 25 grader, är det svalare lägger jag till en vindjacka och kanske en väst för att hålla bröstet varmt. Om det är kallt och regnigt fungerar en fleecetröja och en regnjacka fint, eller Knox-jackan Olivia som är skapt för ändamålet och helt vind- och vattentät.

Om det är riktigt varmt, vilket för mig innebär över 28 grader, använder jag Urbane Pro med endast en undertröja. Min favorit är en silkeströja med lång ärm. I temperaturer över 32, som det t.ex var i slutet av augusti när jag körde ner genom Frankrike, blöter jag min undertröja och/eller min halsvärmare för att förhöja den kylande effekten. Eftersom skjortan är fullt ventilerad vill jag även utfärda en varning, om du sticker ut och kör en långtur och det kommer bli kyligare framåt kvällen kan det vara lämpligt att packa ner en vindjacka för hemfärden. Annars kan det bli lite väl svalt om bröstet. Någon form av halsvärmare är lämpligt på kvällen, när det är mycket mygg och insekter, skjortan har ingen krage så halsen är utsatt. Jag upplevde inte det som ett problem dagtid, utan bara just i solnedgången. När det är varmt är det såklart skönt att inte ha krage.

Slutsats: Jag uppskattar flexibiliteten som Knox lager på lager-system erbjuder och här är Urbane Pro utgångspunkten. Jag kör motorcykel året runt och i alla typer av väder, jag reser, pendlar, köper mat och gör ärenden, några fall kör jag t.o.m. en söndagstur. Jag behöver riktigt bra och flexibel utrustning som fyller mina behov vid alla dessa olika tillfällen. När jag började köra motorcykel för 20 år sedan satte jag på mig i princip vad som helst som fanns tillgängligt, för det mesta var det herrkläder med dålig passform för min kropp. Tiderna har förändrats, som tur är, nu kräver jag sjysta produkter av god kvalitet som är utformade för kvinnor. Jag tycker Knox Urbane Pro uppfyller mina krav med bravur.

På Knox hemsida kan du läsa specifikationerna för Urbane Pro i detalj samt ladda ner skjortans homologierings certifikat.

Fotnot: Jag har valt att direkt översätta engelska ordet ”shirt” till skjorta, jag kan se att svenska återförsäljare använder olika termer, några använder tröja och andra jacka. Eftersom Knox slogan för plagget är ”No jacket required”, vilket betyder ”ingen jacka behövs” så blir jacka bakvänt tycker jag, och med dragkedja tycker jag inte det är en tröja. Varsågod, en liten lingvistisk och filosofisk fundering så här på lördagskvällen.

Knox Urbane Pro shirt – review

För svenska klicka här!

This review is based on about two months of daily use of the Urbane Pro. After I purchased it I used it every day on my tour in Ireland and England, as well as returning to Spain through France. I experienced a wide range of weather, from storm and rain in Ireland to baking heat in France and Spain. I have tried it with different types of base layers and different layers on top. I can already now reveal that I think this is an awesome piece of kit and save you reading the whole blog post – however, if you’d like to find out why I recommend it, stay put.

Why did I buy it? I saw the Knox Urbane Pro in an ad on the internet before the summer and trying it on was one of my goals during my holiday. Knox is not yet available in Spain and is not easy to get hold of in Sweden, so I contacted Knox prior to my trip to Ireland to make sure that I would be able to include a visit to a retailer on my route. They pointed me in the direction of Overlanders AMI in Gorey, Ireland, where I could try on the shirt before deciding whether to purchase it or not. The Knox layering system appealed to me as I was tired of the armour not fitting securely in my summer riding jacket. I was looking for a safer solution but without giving up the comfort of a ventilated jacket. I’m sensitive to the heat and get heatstroke easily, so I need something fulfilling these two practical needs. 

The fit: I found the size L a very good fit, sizes available range from S to 3XL. I strongly recommend trying it on before buying as the Urbane Pro Shirt fits differently from conventional jackets. Because I was used to wearing my loose riding jacket I thought it felt too tight at first. The sizing advice I got in the shop was invaluable and I soon got used to the snugness of the Urbane Pro. The shirt is worn with only a base layer underneath and because of this the armour is always in the right place, protecting the elbows, shoulders and back. With my body heat, the protectors quickly mould perfectly to my body contours and I hardly notice them. I even slept in the shirt on my early morning ferry crossing from Poole to Cherbourg without any discomfort.

Safety: As the fit is snug, the armour is always in place. The armour is CE approved and the shirt itself has an A rating, which means for urban use. You kind of get that in the name, I think. As the shirt is abrasive-resistant, no extra layer is needed J at least not at speeds up to around 70km/h. However, while cruising on the highway through France I did feel a bit under-dressed and could have done with an additional abrasive-resistant layer, as my speed could hardly be compared to urban riding. But it was way too hot to wear additional layers that day and, like I said, I’m sensitive to heat.

The design: The Urbane Pro comes inthree different designs; black, black with denim details, and grey and black with denim details. It is available in male and female versions. The women’s jacket has two side pockets perfect for pocketing small things such as your keys or small wallet. I’m wearing the women’s jacket in grey and I give extra points for the cool design with black armour pockets on the grey jacket, which I think looks futuristic in a sci-fi kind of way and matches my personality. Plus, grey is my favourite colour for summer gear, it stays cool and doesn’t show stains much.

Functionality: The Knox kit works by the layer principle in a similar way to when you dress for outdoor sports; base layer – armour – warm layer/windproof/waterproof. I have tried several variations of combinations depending on the weather and I’ve been using the clothes that I had with me in my panniers, plus the Knox Olivia jacket which I will review separately later on.

I appreciate the flexibility, after putting on the base layer and the Urbane Pro I can choose other layers depending on the weather, some days in Ireland I was lucky enough to get away with only this, but honestly most days I needed a warm and/or waterproof layer.

As the Urban Pro is fully ventilated, i.e. ventilated everywhere, not just panels like other ventilated jackets, the wind cools you very effectively. Therefore, I would need a sweatshirt on top in a temperature lower than 25°. If even cooler, I would add a windcheater or perhaps a vest to keep my chest warm. In cold and rainy weather, a fleece and a rain jacket will do nicely, or the purpose made Knox Olivia jacket which fits perfectly on top and is fully wind and waterproof.

On a hot day, which for me is 28° and above, I would use the Urbane Pro with only a base layer. My favourite base layer would be a long-sleeve silk top. In temperatures above 32°, as I experienced at the end of August when riding south through France and into to Spain, I would soak my base layer with water for added cooling and/or wear a wet neck tube. As the shirt is fully ventilated, the wet base layer enhances the cooling effect nicely. With this in mind, a warning is in place – if you’re going out riding all day and the temperature is likely to cool off in the evening, pack a windcheater or you’ll get a very cold chest on your return ride. In addition, bring a neck tube to protect your neck from the insects that buzz around at dusk as the Urbane Pro doesn’t have a collar.  

Is there room for improvement? I’m super pleased with the shirt, but if I would ask for one improvement it would be for the possibility to attach the shirt to my riding trousers. I didn’t find this necessary when using the shirt on its own, but when wearing many layers I missed being able to zip the shirt and my trousers together to keep it in place. Edit: there are two loops which you can use to attach the shirt to your belt, a very discrete and clever solution. (So discrete that I didn’t notice it myself).

In conclusion: I appreciate the versatility of the Knox layering system and I think the Urbane Pro is the core piece of kit. I ride all year and in all kinds of weather, I travel extensively by motorbike and I commute to work, buy my groceries and, very occasionally, I’ll go on a Sunday ride. I need great, flexible gear that fills my needs on all these different occasions. When I started riding 20 years ago, I was happy to put on whatever gear was available on the market, most of the time ill-fitting men’s gear. Times have changed though, now I want good quality gear, designed to fit a woman. I think the Knox Urban Pro shirt fits the bill.

You can read the full specs on Knox’s website and you can also download the homologations certificate for the A rating.