Recension: Knox utrustning och deras lager på lager-system

For English click here.

Jag bor i Spanien och min motorcykel är mitt enda transportmedel. Jag kör året runt och i alla väder: till jobbet, kvällskursen i katalanska, för att handla mat och göra andra ärenden samt på resor i Europa. Mina prioriteringar när jag väljer utrustning är funktion och flexibilitet. Om kläderna dessutom ser bra ut är det bara en bonus. Jag tycker inte om bylsiga kläder och inte heller kläder med inbyggt foder, oavsett om det är löstagbart eller inte, eftersom fodret ändå oftast inte kan användas separat. Det hela blir så opraktiskt och då går det bort för mig.

Knox kläder fungerar enligt ett lager på lager-system, det innebär att kläderna är designade så att de kan kombineras och du kan lägga till eller ta bort lager beroende på vädret. Här recenserar jag följande plagg: Jackan Olivia, Thermal Quilted Jacket Mk1 samt Cold Killers Blue Collection sportjacka och byxor. Jag kommer att beskriva hur jag använder dem, både som motorcykelkläder och som vanliga kläder, samt hur jag kombinerar dem med varandra och med Knox skyddsjacka, Urbane Pro som jag recenserade här.

Även om det var spännande att få tillfälle att prova de här nya kläderna var jag initialt inte övertygad om deras funktionalitet. Hur bekväma och användbara skulle de vara? Skulle de, till exempel, vara mer användbara än mina vanliga fleecetröjor och andra kläder jag använder som ”varmt lager” när jag kör motorcykel eller när jag bara behöver klä mig varmt i största allmänhet? Och utseendet, skulle de fungera som vanliga kläder och uppfylla det för mig viktiga behovet av flexibilitet?

Hur som helst hade jag inte behövt oroa mig för något av detta. Jag upplever kläderna som mycket användbara. Jag har kunnat kombinera dem på ett mycket tillfredsställande sätt beroende på väder och temperatur och har använt dem alla, i olika kombinationer, när jag har kört motorcykel, på väg till och från jobbet och på fritiden i övrigt.

Jag kommer nu gå igenom plaggen var för sig:

Jackan Olivia
Jag valde den blå versionen av Olivia eftersom jag tycker att allting blir bättre med lite färg. Jackan finns även i svart. För att öka synligheten på kvällen har den reflekterande tråd invävt i tyget på ärmarna och på övre ryggen. Detta är utan tvekan min favoritdetalj, det ser riktigt coolt ut! Jag har som sagt använt jackan både vid motorcykelkörning och som vanlig jacka och det är en mycket bra regnjacka som även är vindtät. Som motorcykeljacka har jag använt den dels med enbart skyddsjackan Urbane Pro, dels med Knox Thermal Quilted Jacket och en riktigt kylig dag hade jag även min elektriska Klan värmeväst under. Det blev lite trångt med värmevästen, men inte så illa att jag såg ut som en Michelingubbe. Jackan är lång och det är något jag gillar, detta, i kombination med skärpet gör att ingen kall luft kommer in. Baktill har jackan en vertikal dragkedja som gör jackan lite större att den behåller sin form och inte korvar sig när jag sitter. Olivia har, precis som alla Knox ytterjackor, dragkedjor längs innersömmen under ärmarna och längs sidorna vilket gör det möjligt att justera storleken på jackan. När du öppnar dragkedjorna så blir jackan en storlek större och ger plats för skyddsjackan och eventuella extrakläder. När du stänger dragkedjorna så återfår jackan sin vanliga storlek så att den passar dig som en vanlig jacka. Jackans krage är medelhög vilket fungerar perfekt som skydd när jag kör motorcykel men utan att för den skull trycka mot halsen eller hjälmspännet. Om jag skulle önska mig något mer så skulle det vara att kunna fästa en huva på jackan när jag använder den som vanlig jacka. Min partner har jackan Knox All Sport och han har kunnat köpa till detta. Det är suveränt en regnig dag och jag är alltid avundsjuk på hans huva när vi promenerar i regnet.

Det här är från en helg i december när vi åkte till Manresa för att se ett band vi gillar. Det är kallare än det ser ut. Under Olivia-jackan har jag på mig en undertröja i ull, Urbane Pro, min Klan väst och Knox Thermal Quilted Jacket.
Detta tycker jag ser så coolt ut – de reflekterande panelerna lyser i strålkastarljuset. Jag står cirka 15 meter framför min motorcykel.
Olivia som fritidsjacka, på vandring uppför Losehill en regnig dag i augusti under WIMA-träffen i Castleton, Derbyshire.

Thermal Quilted Jacket mk1
Detta är ett vadderat, lätt men varmt lager som jag använder mellan Urbane Pro och Olivia-jackan när jag kör motorcykel kalla dagar. Den går naturligtvis att använda ha under vilken ytterjacka eller regnjacka som helst. Jag använder den ofta som kofta hemma när det är kallt eller som en lättare jacka, den passar förvånansvärt bra till kjol. Den är också väldigt bekväm att sova i om det är kallt, och jag förutspår att den kommer att bli riktigt användbar vid nästa campingsemester. Det mest lysande med jackan är att den inte är gjord av dun men att den ändå är väldigt lätt och tar liten plats i packningen. Det gör den till ett utmärkt alternativ för de av oss som av etiska skäl inte köper varor gjorda av dun.

Några funktioner som gör jackan till ett utmärkt mellanlager: För det första är kragen hög baktill så att den skyddar nacken men den är låg framtill vilket gör att den inte stör ytterjackans krage eller gör det knöligt under hakan. För det andra går blixtlåset inte ända upp så du riskerar inte att det skaver på hakan. Slutligen har den inga ärmmuddar och därför är den smidig under ett yttre lager utan att det blir bylsigt runt handlederna. Den är nu utgående modell och du finner den under ”sales” på Knox hemsida. Den nya modellen har en lite elegantare stil och muddar.

Söndag eftermiddag och tid för tapas, Jadå – den vadderade jackan fungerar bra som en lätt jacka till kjol.

Cold Killer Blue Collection, sportjacka
Jackan har överraskande bra passform som en sportig fritidsjacka och samtidigt passar den fint som ytterlager över Urbane Pro vid mc-körning. Designen är smart och ändamålsenlig, vindtät framsida och stretch på baksidan, vilket gör att jackan sitter tight och inte fladdrar i vinden när jag kör motorcykel. Jag kan även använda den som fritidsjacka, kalla dagar tar jag Knox Thermal Quilted Jacket under. Dessutom har Cold Killer-jackan ett specialdesignat halsskydd som skyddar mot vinden samtidigt som hakan skyddas från blixtlåset. Jag gillar verkligen detta eftersom jag ofta har problem med att höga jackkragar skaver på hakan och att det blir trångt med hjälmspännet. De vindtäta partierna har ett fint fleecefoder som gör jackan mjuk och bekväm. Om jag skulle be om en uppgradering av något slag skulle det vara lite färg och/eller hi-viz- partier för att öka synligheten i trafiken. Jag skulle naturligtvis kunna ta en reflexväst utanpå, men jag vill helst slippa det.

Vindavvisare i halsen
Tight fit över Urbane Pro
Cold Killer-jackan funkar även bra som fritidsjacka.

Cold Killers Blue Collection, sportbyxor
Precis som jackan har byxorna vindtät front med fleecefoder och stretch på baksidan. Detta och den höga midjan (till min navel) gör dem riktigt bekväma. Knox beskriver dem som ett mellanlager, men jag bär dem ofta utan långkalsonger under. Jag tycker också att de är bekväma att sova i, vilket gör dem bra för långa resor när jag tältar. Dessa byxor, tillsammans med mina yllelångkalsonger och ofodrade mc-byxor håller mig varm och bekväm på motorcykeln i temperaturer runt +4C åtminstone (det var inte kallare än så här i vintras). De fungerar också bra svalare dagar under mina helventilerade mc-byxor, eftersom den vindtäta fronten förhindrar ventilationen i byxorna mycket effektivt. Jag tänker att den kombinationen kommer att vara ett suveränt alternativ att ta till kalla sommardagar i Sverige. Vädret kan variera från ganska kallt till varmt även i juli och augusti så flexibilitet i packningen är viktigt för mig som packar lätt. Jag måste erkänna att jag använde Cold Killers-byxorna de flesta kvällar här hemma i vintras, och under julperioden i Sverige hade jag dem under mina vanliga byxor både inomhus och utomhus. Av kläderna i denna recensionen blev dessa min favorit. Det var kanske oväntat men jag lovar er att jag skulle bära dem varje dag vintertid om jag kunde komma undan med det men de ser ganska konstiga ut till kjol.

Byxorna är så bekväma! Så här ser det ut de flesta kvällar hemma hos mig – även om lektyren varierar.

Sammanfattning
Som jag nämnt tidigare är jag inget fan av löstagbara foder i min mc-utrustning, de är så skrymmande i packningen och de är ganska värdelösa att använda separat. Därför är jag supernöjd med hur Knox-lager på lagersystem fungerar, det gör att jag kan använda de varma kläderna när jag inte kör mc och de är fortfarande bekväma och varma. Jag har bara haft kläderna i ett år, (och jag har bara kunnat köra mc halva året på grund av pandemin) men jag har använt dem mycket när jag väl har kört mc. Jag har även använt dem på väg till och från jobbet och när jag bara har varit hemma.

The Cold Killers och den vadderade jackan har jag tvättat i skontvätt 30C, utan några som helst problem. Olivia-jackan har jag handtvättat försiktigt med Nikwax tvättmedel och impregneringssprej men jag har ännu inte haft tillfälle att testa den i hällregn efter det. Jag återkommer när jag har provat.

Om du, precis som jag, vill ha flexibla kläder som kan användas både när du kör mc, sitter hemma i soffan eller när du tältar en kall natt – kort och gott kombineras för olika behov och tillfällen, då bör du definitivt ta en titt på Knox lager på lager-system!

Knox har ofta kampanjer med rabatterade priser. Just nu finns Thermal Quilted Jacket i sales i Knox web shop för 20 pund och det är rabatt när du köper Urbane Pro i kombination med en ytterjacka.

Från vänster till höger, Thermal Quilted Jacket, Cold Killers jacka och byxor. Måttbandet är inställt på 28 cm.

Tack till Ela för korr-läsning!

Review: Knox gear and their layering system

I live in Spain, where I teach Swedish and English. My motorbike is my only mode of transport and I see myself as an all-year and all-weather rider. This means that I use it for my supermarket shopping, riding to my evening Catalan classes, as well as for trips across Europe. My priorities when choosing motorbike gear are functionality and flexibility. If it looks good, that is an appreciated bonus. I don’t like bulky gear nor do I like gear with built-in/detachable liners for much the same reason, but also because the liners can’t serve as warm layers off the bike – that kind of lack of versatility is a big no-no for me.

Knox clothing works with a layering system, which means that their items are designed to be combined and you can add and remove layers depending on the weather. This review will be about the following items: the Olivia jacket, the quilted warm layer jacket, and the Cold Killers Blue Collection sports jacket and trousers. I will describe how I use them on and off the bike, how I combine them, and how I use them with Knox’s armoured layer, the Urbane Pro which I’ve reviewed here.

I was really excited to get the opportunity to try these new items, but I had some initial concerns. How versatile would the items be? For example, would they serve me better than the general fleeces and warm layers I use? Would they be comfortable and functional? What about the looks, would I be able to use the clothing for casual wear? However, I would not have needed to worry, I have found all the items very versatile, both on and off the bike, and I have been able to combine them in many ways to adjust to the temperature. In addition to when riding, I have worn all of the items casually in my spare time and also to work. Now, I’ll talk you through the items one by one.

The Olivia Jacket
I chose the blue Olivia jacket as I think everything is better with colour, but it is also available in black. For added visibility it has reflective thread woven into the arms and the upper back panel. This is a great waterproof and windproof jacket which I have worn on the bike with just the Urbane Pro armoured shirt underneath, but also with the quilted jacket and even a heated waistcoat on a particularly cold ride. I must admit that adding the heated waistcoat pushed the layering a bit, but I was still far from being a marshmallow woman. I really like that the jacket is long, this in combination with the belt, prevents cold air from coming in. A vertical zip on the lower back can be opened to allow the jacket to unfold enough to keep its shape when sitting on the bike and not bunch up. I have also worn the Olivia jacket walking to work, as it is great in the rain. All Knox outer layer jackets have side zips that run along the inseam of the arm to the waist, which make the jacket adjustable in size. When you open the zips, the jacket expands one size to make room for the armoured shirt and warm layers, while still being a true, well-fitting size when zipped up. When riding, the collar is just the right height to deflect wind and prevent water coming in, but without being too high to interfere with the helmet buckle. As an optional extra, I would wish for an attachable hood to wear when off the bike, just like my partner’s Knox All Sports jacket. I’m always very jealous of his attachable hood on a rainy day.

This is from a weekend in December when we went to Manresa to see a band we like. It is colder than it looks. This is what I am wearing under the Olivia jacket: a wollen baselayer, the Urbane Pro, my heated vest and the quilted jacket.
This is my favourite feature, the reflective panels. Here I am standing about 15 metres in front of my bike.
Casual wear, out hiking Losehill on a drizzly day in August during the WIMA rally in Castleton, Derbyshire.

Quilted jacket
This is a quilted, lightweight, warm layer that I use between the Urbane Pro armoured shirt and the Olivia jacket when riding. You can use it with any outer jacket or rain jacket, of course. For casual wear, I often wear it in the house when it is cold and I wear it to work as a light jacket, it goes surprisingly well with skirts. The quilted jacket is also really comfortable to sleep in if it is cold, this will be a true asset for me when I go camping next summer. The most brilliant thing with this is that it is not down but still very light and packs small – this makes it a great option for those of us who don’t buy items made with feathers for ethical reasons. The jacket has a few features that makes it an excellent mid layer: firstly, the collar rises in the back to protect the neck but is low in the front to not interfere with the outer jacket’s collar. Secondly, it zips low so you do not get the zip on your chin. Lastly, it doesn’t have cuffs and therefore it fits smoothly under an outer layer without adding bulk around your wrists.

Sunday efternoon and time for tapas, yep, the quilted jacket works fine as a light jacket.

The Cold Killer Blue collection, sports jacket
The jacket has a surprisingly good fit as a sporty casual jacket. Worn on its own, it is not at all bulky, yet at the same time it fits nicely over the Urbane Pro armoured shirt for riding. This is due to the design, with wind protection on the front and a stretchable material on the back. For casual wear on a cold day, I can also wear it with the quilted jacket underneath. When riding, it is a well-fitted windcheater thanks to the combination of stretchable material and wind-deflecting panels, this means that the jacket is slim and doesn’t flap in the wind. The jacket has a specially designed throat guard that deflects the wind from your throat but without the discomfort of the zip on your chin. The wind deflecting panels have a nice fleecy lining which makes it pleasant to wear. If I would ask for an upgrade of any kind it would be the colour. I would prefer some coloured elements and/or hi-viz panels, as I wear this as an outer layer and I would prefer to be more visible. I’m now using it in combination with a hi-viz vest, but I would prefer to have some coloured sections on the jacket itself to not have to wear the vest on top.

Casual wear. Out and about walking, wearing the Cold Killer jacket.

Cold Killers Blue collection, sports pants
As with the jacket, these trousers are designed with a windproof front and stretchable back. They have the same fleecy lining as the jacket and their high waist (to my navel) make them really comfortable. They are designed as a midlayer but I often wear them without long-johns underneath. I also found them comfortable to sleep in, which makes them great for long journeys when I’m camping. These trousers, together with woollen long-johns and my riding trousers, keep me warm and comfy on the bike in temperatures around +4C at least (it has not been colder here this winter). They also work fine on not-especially cold days under my ventilated riding trousers, as they prevent the ventilation very efficiently. This, I think, will be the combo for my summer riding in Sweden, where the weather can vary from quite cold to warm even in July and August. I must admit that I wear the Cold Killers trousers most nights at home, and for the Christmas period in Sweden I wore them under my tracksuit trousers indoors and when out and about. Of all the items these are my favourite, perhaps that was unexpected but I promise you, I would wear them every day if I could get away with it. However, they do look rather weird with a skirt.

These trousers are soo comfy! This is me most evenings – although the books vary.

Summary
As previously stated, I’m no fan of detachable liners in my riding gear, they are so bulky when riding and they are then quite useless to wear off the bike. I am really pleased with the way the Knox layering system works, as it allows me to wear the warm layers when I get off the bike and still be comfortable and warm. I have not owned these items very long, just a few months, but I have worn them extensively both on and off the bike. The Cold Killers and the quilted jacket wash well in 30C, with no issues at all. I have not yet washed the Olivia jacket yet but will provide an update when I do.

If you, like me, are looking for flexible gear that you can wear on and off the bike and combine for different needs, you should definitely look into the Knox layering system. If you are interested, I recommend you try on the gear first, if possible, as you would with any motorcycle gear.

From left to right, quilted jacket, Cold Killer jacket and trousers. The tape measure is set to 28cm.

The kit, taking care of it

I’ve done a fair bit of tidying this weekend, the flat, the bike, my gear. We are temporarily settled again and have therefore retrieved some of our boxes, yay! Unfortunately, some of our stuff had gone mouldy, boo! I guess I shouldn’t be too surprised as we were constantly fighting mould in our last winter-let. As some of these things are motorbike gear and other stuff with waterproof membranes, I want to clean them with special washing detergent and re-impregnate them afterwards. It all makes sense doesn’t it, it is expensive stuff so you’ll wanna take care of it. I have been to every sports shop and motorbike shop in the nearby town and further afield. I usually get Nikwax, but anything similar could do, however, there is nothing to purchase. The guy in the bike shop actually laughed at me when I said that people must want to wash their gear at some point. I actually had to go back to the same bike shop to ask for chain cleaner a few days later, same lack of success – I suspect they believe that I’m making these products up as they are explaining to me that they have never heard of these things. A rather nice guy in a mountain gear shop explained to me that Spanish people don’t take care of their kit. He actually had some re-impregnation spray, but he said that no one buys it. He’d had it since the shop opened. In the end I gave up and placed an internet order to cover all my foreseeable cleaning needs. So while I’m waiting for that stuff to arrive, I took on some general cleaning.

Firstly, I cleaned my helmet. I absolutely love this helmet, it is comfortable and it is red. It is also rather noisy, so I always ride with earplugs. But the annoying thing is that the visor is clunky. I had a similar model of Shoei before this one and the visor did not have these stages to hold it open on different levels, which is what I think makes closing and opening clunky, so much that it shakes my head. Today, I found a small silicone bottle belonging to the helmet when unpacking a box and I thought that putting some silicone on the fastenings of the visor would work wonders, but I’m so disappointed that it didn’t. The helmet cost half an arm and a leg to buy so this sucks. But it does look good though, doesn’t it 😀 and it goes really well with my Spanish bike, aka Red Fox.

After the helmet, I got working on my boots – they are the same Altbergs as I have been wearing for the last 3 or 4 years. Well, since after my motorcycle vagabonding period when we were homeless and trying to figure out a plan for living after Brexit. I actually visited the boot factory up in Richmond, Northern England, which you can read all about here. The boots are super cozy, and they accommodate my wide calves as well. They have literally been all over and they are well broken in but I still love them, and I will even wear them with a dress on occasions. Well, honestly only at motorbike events, but hey, they look good I think, and now they are prepped for the next event. Below, in addition to a boot close-up, are screen shots from the WIMA World website, me and my boots doing some official thank you’s and awards. Photographer Tracy J Wheldon

Lastly, I took on cleaning my trousers. I got some new kit in Andorra after the official hand over of the WRWR baton. Everyone had kept on telling me that these trousers were doomed, being light grey. I like grey and have been wearing grey trousers for the last 5 years or so, but a shade darker grey I must admit. I was super pleased with the comfort of the trousers, really light and airy, not attracting much heat from the sun and comfortable on and off the bike. However, they did get rather dirty, especially inside by the boot and all along the inner leg. I did wash them once in Sweden in early July, but then I seemed to forget and coming back to Spain I’ve been so busy, working full-time plus taking evening classes, I kind of only thought about how dirty they were when I sat down in class 😀 Now I finally got scrubbing. I use Galltvål, an organic soap made of ox bile, works like a treat on difficult stains such as oil and insects. I wish that I had taken a photo before washing, but you have to believe me, the hem was absolutely black before I started scrubbing, now there is only a slight discolouration. After the scrub with magical soap, I washed them in a gentle 30°C with washing detergent and voilà!

So, at least part of my gear is clean and tidy, hopefully I will not need my mouldy winter riding trousers for next weekend’s event with Mujeres en Moto, maybe I can manage with the now clean summer trousers.