Summer, at last!

Here we go, it’s been over a year since my last post and, frankly, 2020 was a rubbish year for me, both my partner and I got sick, he so much worse than me – he’s still recovering. On top of that and all the lockdown restrictions, we had to move as usual, a normal year that would have meant motorcycle vagabonding for 3 months or so but that wasn’t an option – my partner was too unwell for travelling and hostels weren’t keeping public spaces open so there would be nowhere to cook.  According to the pandemic protection law, tenants couldn’t be forced to move during the pandemic. Our landlord pretended to want to help us by offering us a new contract covering the summer, but also tying us into a more expensive rent for a longer period. Helping us, yeah, right – rather helping himself. We said thanks but no thanks to that shitty offer and with 3 days to spare I found a rental room in Barcelona where we could hunker down for a while. So we did the usual boxing of things and then I loaded up the bike for the move to Barcelona.

I spent my summer studying Halliday’s functional grammar to get some extra university credits and trying to solve our housing situation permanently. Having achieved these objectives, I found a new job and started studying for a masters in Linguistics and was extremely busy. Living in very limiting restrictions made riding for pleasure impossible. The only rides I did last year were for moving houses, commuting for work when working on site was permitted, and riding to charge my already faulty battery. For me, this was very depressing because it had been a year full of plans.

2020 was the year I had great plans. It started off great with the celebrations of WRWR in London (yeah, that feels like a lifetime away). In February, we saw New Model Army in Barcelona, which would have been the first of 3 concerts by our favourite British bands. In addition, we had tickets to 3 other concerts – we’d never had a concert line up that great. I also had 4 motorbike rallies to look forward to, the March Moto Madness organised by Miss Moto Maroc WIMA Morocco, the yearly events with Mujeres en Moto in Spain, and our 70th year anniversary with WIMA in Germany. All of these were cancelled, of course. In addition, I couldn’t go to Sweden to see my dad and my friends and naturally not attend the riding events and training days I had intended to.

Commuting to work

While just about everything I had planned was cancelled, I did achieve quite a few things, some of which were not planned. I solved our housing problem with a long-term solution, and because of this we could finally have our boxes sent over (the boxes from when we left Madrid 7 years ago) and rediscover possessions we had forgotten we had. I got myself some more university points and a new job. I learned how to teach online. I started enjoying running short distances slowly, and I bought a lemon tree. I wrapped up my work internationally for WIMA. It was bittersweet to hand over to Zara, our new international president, I knew I would miss it but I also knew that she had more time and energy than me and would be able to take the organisation forward.

This summer is the first in many years when we’re not packing and moving, and it is such a great relief. I’d never thought I would appreciate having my own permanent home this much as there were certain things of the vagabond style life that I found very appealing too – although I will not miss having to sleep on the floor of my classroom every autumn in search of a flat to rent.  And an extra perk with having my own flat is that I can now have a special motorbike gear station, this is my own biker-tidy solution, built from IKEA’s Ivar shelf system. It is just that the hanger for trousers and jackets that is missing – it was, of course, suddenly discontinued due to the pandemic. Well, you can’t have everything at once. Fortunately, they had some in stock in Sweden so my dad could pick one up for me, so I will be able to complete my shelf system eventually.

Since August last year, my main objectives have been to sleep, eat and work. I was mighty pleased that I could get a new job during the pandemic, then, in January, when restrictions eased off, I was offered a contract with my old company and was suddenly up to my ears in teaching hours. And of course, I was still studying for the Master. End of term was very welcome, I was very braintired.

During summer, I’ll be finishing off my work with the 70th anniversary book for WIMA. A project Sheonagh (former international president of WIMA) and I are collaborating on. This project has grown from booklet to book as there is so much to document in this fantastic organisation, over 40 divisions and nearly 60 rallies for a start. In addition, I’ve just had the privilege to be asked by WIMA Sweden to be responsible for foreign communications and, as I can’t resist the temptation to do extra work, I agreed to do it. It’s a similar set up to WIMA Curaçao and reduces the workload of the national president, who can then dedicate more time at a national level. I think it’s a great way of supporting a growing WIMA and I’m always happy to help – and while things are a bit quieter during summer, there’ll be some quality time with my motorbike, finally!

Recension: Knox utrustning och deras lager på lager-system

For English click here.

Jag bor i Spanien och min motorcykel är mitt enda transportmedel. Jag kör året runt och i alla väder: till jobbet, kvällskursen i katalanska, för att handla mat och göra andra ärenden samt på resor i Europa. Mina prioriteringar när jag väljer utrustning är funktion och flexibilitet. Om kläderna dessutom ser bra ut är det bara en bonus. Jag tycker inte om bylsiga kläder och inte heller kläder med inbyggt foder, oavsett om det är löstagbart eller inte, eftersom fodret ändå oftast inte kan användas separat. Det hela blir så opraktiskt och då går det bort för mig.

Knox kläder fungerar enligt ett lager på lager-system, det innebär att kläderna är designade så att de kan kombineras och du kan lägga till eller ta bort lager beroende på vädret. Här recenserar jag följande plagg: Jackan Olivia, Thermal Quilted Jacket Mk1 samt Cold Killers Blue Collection sportjacka och byxor. Jag kommer att beskriva hur jag använder dem, både som motorcykelkläder och som vanliga kläder, samt hur jag kombinerar dem med varandra och med Knox skyddsjacka, Urbane Pro som jag recenserade här.

Även om det var spännande att få tillfälle att prova de här nya kläderna var jag initialt inte övertygad om deras funktionalitet. Hur bekväma och användbara skulle de vara? Skulle de, till exempel, vara mer användbara än mina vanliga fleecetröjor och andra kläder jag använder som ”varmt lager” när jag kör motorcykel eller när jag bara behöver klä mig varmt i största allmänhet? Och utseendet, skulle de fungera som vanliga kläder och uppfylla det för mig viktiga behovet av flexibilitet?

Hur som helst hade jag inte behövt oroa mig för något av detta. Jag upplever kläderna som mycket användbara. Jag har kunnat kombinera dem på ett mycket tillfredsställande sätt beroende på väder och temperatur och har använt dem alla, i olika kombinationer, när jag har kört motorcykel, på väg till och från jobbet och på fritiden i övrigt.

Jag kommer nu gå igenom plaggen var för sig:

Jackan Olivia
Jag valde den blå versionen av Olivia eftersom jag tycker att allting blir bättre med lite färg. Jackan finns även i svart. För att öka synligheten på kvällen har den reflekterande tråd invävt i tyget på ärmarna och på övre ryggen. Detta är utan tvekan min favoritdetalj, det ser riktigt coolt ut! Jag har som sagt använt jackan både vid motorcykelkörning och som vanlig jacka och det är en mycket bra regnjacka som även är vindtät. Som motorcykeljacka har jag använt den dels med enbart skyddsjackan Urbane Pro, dels med Knox Thermal Quilted Jacket och en riktigt kylig dag hade jag även min elektriska Klan värmeväst under. Det blev lite trångt med värmevästen, men inte så illa att jag såg ut som en Michelingubbe. Jackan är lång och det är något jag gillar, detta, i kombination med skärpet gör att ingen kall luft kommer in. Baktill har jackan en vertikal dragkedja som gör jackan lite större att den behåller sin form och inte korvar sig när jag sitter. Olivia har, precis som alla Knox ytterjackor, dragkedjor längs innersömmen under ärmarna och längs sidorna vilket gör det möjligt att justera storleken på jackan. När du öppnar dragkedjorna så blir jackan en storlek större och ger plats för skyddsjackan och eventuella extrakläder. När du stänger dragkedjorna så återfår jackan sin vanliga storlek så att den passar dig som en vanlig jacka. Jackans krage är medelhög vilket fungerar perfekt som skydd när jag kör motorcykel men utan att för den skull trycka mot halsen eller hjälmspännet. Om jag skulle önska mig något mer så skulle det vara att kunna fästa en huva på jackan när jag använder den som vanlig jacka. Min partner har jackan Knox All Sport och han har kunnat köpa till detta. Det är suveränt en regnig dag och jag är alltid avundsjuk på hans huva när vi promenerar i regnet.

Det här är från en helg i december när vi åkte till Manresa för att se ett band vi gillar. Det är kallare än det ser ut. Under Olivia-jackan har jag på mig en undertröja i ull, Urbane Pro, min Klan väst och Knox Thermal Quilted Jacket.
Detta tycker jag ser så coolt ut – de reflekterande panelerna lyser i strålkastarljuset. Jag står cirka 15 meter framför min motorcykel.
Olivia som fritidsjacka, på vandring uppför Losehill en regnig dag i augusti under WIMA-träffen i Castleton, Derbyshire.

Thermal Quilted Jacket mk1
Detta är ett vadderat, lätt men varmt lager som jag använder mellan Urbane Pro och Olivia-jackan när jag kör motorcykel kalla dagar. Den går naturligtvis att använda ha under vilken ytterjacka eller regnjacka som helst. Jag använder den ofta som kofta hemma när det är kallt eller som en lättare jacka, den passar förvånansvärt bra till kjol. Den är också väldigt bekväm att sova i om det är kallt, och jag förutspår att den kommer att bli riktigt användbar vid nästa campingsemester. Det mest lysande med jackan är att den inte är gjord av dun men att den ändå är väldigt lätt och tar liten plats i packningen. Det gör den till ett utmärkt alternativ för de av oss som av etiska skäl inte köper varor gjorda av dun.

Några funktioner som gör jackan till ett utmärkt mellanlager: För det första är kragen hög baktill så att den skyddar nacken men den är låg framtill vilket gör att den inte stör ytterjackans krage eller gör det knöligt under hakan. För det andra går blixtlåset inte ända upp så du riskerar inte att det skaver på hakan. Slutligen har den inga ärmmuddar och därför är den smidig under ett yttre lager utan att det blir bylsigt runt handlederna. Den är nu utgående modell och du finner den under ”sales” på Knox hemsida. Den nya modellen har en lite elegantare stil och muddar.

Söndag eftermiddag och tid för tapas, Jadå – den vadderade jackan fungerar bra som en lätt jacka till kjol.

Cold Killer Blue Collection, sportjacka
Jackan har överraskande bra passform som en sportig fritidsjacka och samtidigt passar den fint som ytterlager över Urbane Pro vid mc-körning. Designen är smart och ändamålsenlig, vindtät framsida och stretch på baksidan, vilket gör att jackan sitter tight och inte fladdrar i vinden när jag kör motorcykel. Jag kan även använda den som fritidsjacka, kalla dagar tar jag Knox Thermal Quilted Jacket under. Dessutom har Cold Killer-jackan ett specialdesignat halsskydd som skyddar mot vinden samtidigt som hakan skyddas från blixtlåset. Jag gillar verkligen detta eftersom jag ofta har problem med att höga jackkragar skaver på hakan och att det blir trångt med hjälmspännet. De vindtäta partierna har ett fint fleecefoder som gör jackan mjuk och bekväm. Om jag skulle be om en uppgradering av något slag skulle det vara lite färg och/eller hi-viz- partier för att öka synligheten i trafiken. Jag skulle naturligtvis kunna ta en reflexväst utanpå, men jag vill helst slippa det.

Vindavvisare i halsen
Tight fit över Urbane Pro
Cold Killer-jackan funkar även bra som fritidsjacka.

Cold Killers Blue Collection, sportbyxor
Precis som jackan har byxorna vindtät front med fleecefoder och stretch på baksidan. Detta och den höga midjan (till min navel) gör dem riktigt bekväma. Knox beskriver dem som ett mellanlager, men jag bär dem ofta utan långkalsonger under. Jag tycker också att de är bekväma att sova i, vilket gör dem bra för långa resor när jag tältar. Dessa byxor, tillsammans med mina yllelångkalsonger och ofodrade mc-byxor håller mig varm och bekväm på motorcykeln i temperaturer runt +4C åtminstone (det var inte kallare än så här i vintras). De fungerar också bra svalare dagar under mina helventilerade mc-byxor, eftersom den vindtäta fronten förhindrar ventilationen i byxorna mycket effektivt. Jag tänker att den kombinationen kommer att vara ett suveränt alternativ att ta till kalla sommardagar i Sverige. Vädret kan variera från ganska kallt till varmt även i juli och augusti så flexibilitet i packningen är viktigt för mig som packar lätt. Jag måste erkänna att jag använde Cold Killers-byxorna de flesta kvällar här hemma i vintras, och under julperioden i Sverige hade jag dem under mina vanliga byxor både inomhus och utomhus. Av kläderna i denna recensionen blev dessa min favorit. Det var kanske oväntat men jag lovar er att jag skulle bära dem varje dag vintertid om jag kunde komma undan med det men de ser ganska konstiga ut till kjol.

Byxorna är så bekväma! Så här ser det ut de flesta kvällar hemma hos mig – även om lektyren varierar.

Som jag nämnt tidigare är jag inget fan av löstagbara foder i min mc-utrustning, de är så skrymmande i packningen och de är ganska värdelösa att använda separat. Därför är jag supernöjd med hur Knox-lager på lagersystem fungerar, det gör att jag kan använda de varma kläderna när jag inte kör mc och de är fortfarande bekväma och varma. Jag har bara haft kläderna i ett år, (och jag har bara kunnat köra mc halva året på grund av pandemin) men jag har använt dem mycket när jag väl har kört mc. Jag har även använt dem på väg till och från jobbet och när jag bara har varit hemma.

The Cold Killers och den vadderade jackan har jag tvättat i skontvätt 30C, utan några som helst problem. Olivia-jackan har jag handtvättat försiktigt med Nikwax tvättmedel och impregneringssprej men jag har ännu inte haft tillfälle att testa den i hällregn efter det. Jag återkommer när jag har provat.

Om du, precis som jag, vill ha flexibla kläder som kan användas både när du kör mc, sitter hemma i soffan eller när du tältar en kall natt – kort och gott kombineras för olika behov och tillfällen, då bör du definitivt ta en titt på Knox lager på lager-system!

Knox har ofta kampanjer med rabatterade priser. Just nu finns Thermal Quilted Jacket i sales i Knox web shop för 20 pund och det är rabatt när du köper Urbane Pro i kombination med en ytterjacka.

Från vänster till höger, Thermal Quilted Jacket, Cold Killers jacka och byxor. Måttbandet är inställt på 28 cm.

Tack till Ela för korr-läsning!

I am a marathon runner – it is my super power

The world is changing and we have to change with it. If my job is the only thing I will lose during the coronavirus crisis I will indeed be happy. I’m more worried for friends and family – stay safe, please! This post is a tad bit personal and not so much about motorcycles, however motorcycles were what made me pack up and leave a secure and settled life in Sweden for the greater uncertainty of being an immigrant in a country where I could ride my bike every day throughout the year. We all make our choices and I live with mine, this is not to complain, rather to share my experience of two different crises, the Brexit vote and the coronavirus, on a personal level.

Our bikes outside our last house share in London, just before we left for good.

In June 2016 we left London. After spending nearly two years there, we packed and stored away our five boxes and went camping in Wales. Summer was going to be spent travelling and seeing friends and family and then we had our goal set for Japan. With my new English teaching certificate in hand, we were going to spend a few years there teaching and travelling. That did not happen. In our tent in Wales we read about the Brexit referendum and the horrible – and for us, totally unexpected – outcome. How would that affect us as a Swedish-British couple with plans of living and teaching in different countries both outside and within the EU? Impossible to foresee of course, but we needed time to think, some breathing space.

We were very excited when we finally reached the border to Scotland.
Up north we go, to contemplate our future.

When summer ended we were still travelling. I had covered large parts of Europe including the WIMA rally in Hungary. I had been camping and staying with friends and family but now it was time for us to reunite. As we went north up to Scotland, we were accepting that Japan was not going to happen this time. The future seemed too unsure and we aimed to go back to Spain instead, fearing that if we waited Christopher would not be able to. With Brexit done, he would not be able to benefit from European free movement. We had always imagined that Spain would be the place where we would settle, after living and experiencing other countries, it was going to be our place to grow old. Now we needed a change in mindset and a plan. We were fortunate to be able to housesit in England during autumn and halfway through winter, as Christopher took his driving licence for motorcycle with a local driving school. In January 2017 I took the ferry from Portsmouth to Santander and rode to Barcelona. Christopher followed by plane. The first month we stayed in hostels, renting bunkbeds to keep things cheap and looked for jobs. When I got my first teaching position we rented a room through AirBnB – the atmosphere in cheap hostels isn’t great if you want to be able to plan lessons and need good solid sleep. I was equally happy getting my first job as leaving it, I learned the hard way how horrible the working conditions can be in English academies and how poorly the teachers are sometimes treated. I moved on, found some different jobs, teaching at 3-4 different places trying to make ends meet on a very saturated market.

Out riding in Catalunya, there is so much to explore around here, all year round.

From this, I learned what I like and what I want and then I found a job which would allow me to take own responsibility in my classroom and grow as a teacher. I learned new skills and adapted my English teaching methods with my preschool teaching pedagogics – I am now teaching Swedish to all ages, which is so cool!

A month ago, we were literally on the verge of buying a flat here in our little village, feeling that we had finally come to a point when we both felt like we had found a place we want to call home and feel that we are well enough sustained to go ahead. We were looking at possible flats, and even a garage, hoping to be able to send for our 11 boxes that we had stored away five years ago when we left Madrid. The following week, Spain went into full lockdown and we were not able to even go out for a walk.

While I still have my job, but with reduced hours, the state of the global economy will hit businesses hard, especially companies that deal with the movement of people in Europe, and I have to be prepared for the worst. I need a Plan B and this time travelling is not an option.

This beach is 2 minutes from our flat and I walk along it everyday on my way to work.

How should I go on from this? The possibilities are endless if one wants to see it like that, but the risks are great as well. Should we stay here in this little village with hardly any employment possibilities within my field, or should we try and find another place to settle. I’m honestly tired of living in my bags and I would like to get my stuff; my books, my grandma’s plates, our Murano wine glasses and the quilted bedcover that my mum made for us.  This village is not perfect, but it has a lot of what I ask from a place to live, a friendly community, decent weather all year round and accessibility to culture as both Tarragona and Barcelona are within easy reach. I love running along the beach and going for a swim in the sea every weekend. I love our Friday tapas rounds and our weekly morning coffee reading poetry. My heart wants to stay but my mind says it might not be practical. I’m exploring possibilities for work and studies online. The options are many, should I educate myself further as a teacher of Swedish as a second language, although the market here is very small here for Swedish teachers, or should I continue my studies in English linguistics and enrol for a masters course. Should I start teaching English online? There seems to be a constant demand for online-teachers in China, but the paperwork is complicated in Spain. Or should I consider a permanent change or a temporary fixture? I work until mid-June, at the end of June our rental contract runs out – then we need to move on, both physically and mentally.

Pintxo Pote – the local Friday tapas event.

Nothing is ever impossible, but it might take longer than one would think, or even like. I’m a marathon runner and I have learned that half of the effort is mental, and that the strategy is to take things in small steps and create partial goals. When 42km is divided into legs of 5km, then it is only 8 parkruns and a bit to go until the finish line – and a parkrun is no problem to complete, right? My body might not be able to run marathons anymore, but my marathon mind-set is with me every day. As soon as I have decided my goal I will work towards it in small steps.

Finishing the Lisbon Marathon with Anneli.